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eritrea

1) Basic Information

1. Outline

Country Name Eritrea   MAP
Capital Asmara
Population 4,500,000
Area 11.76km2
Ethnic Groups ethnic Tigrinya, Afar etc.
Languages Tigrinya, Arabic, other Cushitic languages
Religions Muslim, Coptic Christian etc.
sources: Ministry of Foreign Affairs Official Web Site

2. Conflict Issues/Needs

The End of Battle and Returnees from Sudan

One million people became refugees and Internally Displaces Persons after 30 years of Independence War and two and a half years of boundary dispute. As a result, most of the refugees escaped to the neighboring country, Sudan. Based on the Tripartite Agreement among the governments of Eritrea, Sudan, and UNHCR in May 2001, the returning process for refugees began. JEN has been carrying out Assistance for Resettlement since 2002.

Harsh Conditions for Female Returnees

For many years, Eritrean refugees were living in Sudan, dependant on the assistance from the international community. Even if they returned to Eritrea, they could not find housing or means of living, and many could not even imagine their lives after the stopping of food assistance. In particular, there were many female returnees who became the heads of the households after losing their husbands in the armed conflicts. These women, as heads of household, had to keep supporting their family. Under such conditions, assisting these women in linking their skills with a source of income, is a key to sustainable resettlement.

2) Our activities in Eritrea

1. JEN's Assistance Program Policy

Assistance in the Resettlement of Returning Female Householders

The land of Gash-Barka near the border with Sudan is fertile, and there is a strong agricultural industry. Therefore , more than 90% of the returnees choose to resettle in this region.

However, even though Gash-Barka is environmentally favorable for agriculture, it is not easy for female heads of household to generate their own income and feed their family. Most of them have to depend on the support of the local residents,and there is a great need to support their independence. It is culturally difficult for Muslim women to engage in the service industry; hence, agriculture is one of the few alternatives for securing a source of income.

In some of the villages that accepted returnees, the number of residents doubled. This has caused great strains on the villages. Therefore, considering this situation, JEN promotes the resettlement of returning female heads of household by assisting both returnee and local women to become socially and economically self-reliant.

2. Previous Project

Assistance Project for Female Households
1.Tractor Union (2004/5-2006/12)

Although the government had provided agricultural land for the returnees, there was a shortage of agricultural materials such as tractors. Consequently, female heads of household cannot fully utilize the land.

JEN had established a Union of 360 female heads of household and started the Assistance Project for Self-Reliance by providing tractors. Through this project, female heads of household could use tractors without any costs and cultivate the land. By producing and selling agricultural products, they were able to secure food and generate income. In addition, the Union could rent the tractors for a fee to non-Union local residents, thus subsidized maintenance costs and ensured a sustainable project.

From June 2005, Eritrea has entered a fecund farming season, and cultivation went well. JEN planed to extend a similar project in two other regions. The expansion of the project have lead to more female heads of household generate a stable income through agriculture.

Poultry Project

In the Gash-Barka region, in addition to tractors, there has been a great need for poultry farming. JEN had organized a Union for female heads of household like in the Tractor Project, and started the Poultry Project, providing the necessary machinery and materials such as chicks. Through this project, female heads of household sold eggs, actively participating in Union activities in order to generate income. Female heads of household, who were socially disadvantaged, generally stayed indoors. In that sense, this project also promoted women's participation in society.

Furthermore, JEN had not only provided the materials necessary for poultry farming, but also gave technical training in raising chickens, and maintaining and managing the chicken factories. In addition, we also assisted women in strengthening their business management skills, including sales and management of budgets. By doing so, we supported them to be able to develop and improve this project on their own.

Needs Assessment and Participatory Workshop Centering Female Households

Prior to the planning of the Tractor and Poultry Project, JEN conducted interviews to 900 female heads of household in Gash-Barka in order to clarify the living conditions and needs of the target population. In addition, JEN also carried out a workshop using participatory rural appraisal methods for 300 female heads of household. These initial research projects resulted in the subsequent income generation activities.

Career Training Project for Dismissed Female Armies

As a JICA's project, JEN conducted a vocational sewing training program for former female soldiers. Most of the participants were beginners in sewing; nevertheless, they keenly participated in the theory sessions, pattern makings, and the actual practice of using sewing machines . As a result, after the two-month course, 20 women were able to gain sewing skills.

Érythrée

I. Aperçu Géopolitique

Nom du Pays Érythrée   Plan
Capitale Asmara
Population 4,500,000
Superficie 11.76km2
Groupe Ethnique Tigre et Kunama, Afars, etc.
Langues le tigrinya, l’arabe, autres cishitiques
Religions musulmans, chrétiens coptes
Source: Le Site Officiel du Ministère des Affaires Étrangères du Japon

II. Contexte Historique

<La fin des Conflits et le Rapatriement du Soudan>

Un million de la population érythréenne est devenu réfugié et déplacées suite aux trentes années de conflits avec l’Éthiopie et deux autres années et demi de différend frontalier. La plupart des réfugiés sont parties vers le Soudan voisin. Le processus du rapatriement a été entamé en mai 2001 suite à un accord tripartite entre les gouvernements de l’Érythrée et du Soudan ainsi que le HCR. Depuis 2002, JEN a mis en œuvre des programmes d’assistance de réintégration des populations Érythréennes.

III. Besoins Généraux des Populations Érythréennes

<Conditions Difficiles des Femmes Rapatriées>

Les réfugiés érythréens au Soudan ont dépendu de l’assistance internationale pendant de longues années. Ils ne pouvaient imaginer se passer de l’assistance alimentaire qu’ils croyaient comme « don de Dieu ». Les veuves des anciens guerriers avaient particulièrement des difficultés pour nourrir leurs familles. Dans ce contexte il nous a été essentiel d’aider ces femmes à trouver des revenus afin de favoriser leur réintégration.

IV. Nos Activités

<Réintégration et Création de Revenus en faveur des Femmes>

Plus de 90 % des réfugiés sont rapatriés vers dans la région fertile de Gash-Barka, près de la frontière du Soudan, au sein duquel se développe une industrie agricole active.  Malgré de telles conditions favorables, les veuves ont encore la peine à améliorer leur quotidien et nourrir leur famille.  La plupart des veuves dépendent encore d’assistance des communautés locales.  Dans une société musulmane, il est culturellement impossible pour les femmes de s’engager dans les activités industrielles, l’agriculture est ainsi pour elles une des rares sources de revenus potentiels.
     Le rapatriement des réfugiés a par ailleurs doublé le nombre des habitants dans certains villages et ainsi crée des tensions entre les rapatriés et les populations autochtones. C’est dans de telles conditions que JEN a favorisé le processus de la réintégration des femmes rapatriées et celles des communautés locales afin de favoriser leur autonomie.

A. Projets de Création de Revenus

1. Coopérative Agricole des Tracteurs : mai 2004 – décembre 2006
2. Aviculture :
3. Formation des Carrière pour Anciennes Femmes Soldats

1. Coopérative Agricole des Tracteurs : mai 2004 – décembre 2006
Nombre de Populations Cibres : 400 femmes en 2006, 2 tracteurs 407 femmes en 2005, 1 tracteur 375 femmes en 2004

En coopération avec le gouvernement qui a fourni des champs agricoles aux rapatriés, JEN a initié la création de trois coopératives agricoles de 360 femmes chefs-de-famille et entamé un projet en faveur de leur indépendance en leur fournissant des tracteurs. Aussi, elles assurent un rendement agricole suffisant qui leurs assurent des revenues réguliers. Depuis juin 2005, l’Érythrée profite des saisons fécondes et des bonnes récoltes. JEN a étendu des projets similaires à deux autres régions du pays, grâce auxquels beaucoup d’autres Erythréennes peuvent bénéficier des revenus stables à travers des activités agricoles.

2. Aviculture : Nombre de Populations Cibres : 30 femmes en 2006, 360 femmes en 2005, 375 femmes en 2004
JEN a aussi organisé des coopératives des femmes afin de leur fournir des poussins et des instruments nécessaires à l’aviculture. À travers ces projets, les femmes vendent des œufs et participent activement à augmentation des revenus familliaux. Tenant compte du fait que les femmes sont désavantagées dans la société érythréenne et qu’elles restent en général à la maison, nos projets d’aviculture ont aussi favorisé la participation des femmes aux activités sociales. En outre, JEN a également fourni des savoir-faire relatifs à comment élever des poulets, maintenir les appareils ainsi que gérer le budget

3. Formation des Carrière pour Anciennes Femmes Soldats Nombre de Populations Cibres : 20 femmes
Dans le cadre des projets de JICA (Japan International Cooperation Agency), JEN a offert aux anciennes femmes soldats une formation de couture professionnelle pendant deux mois de sessions intensives.