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1) Basic Information

1. Outline

Capital Niigata-City   MAP
Population 2,480,000
Area 12,582 km2
The population composition ratio

Production age 63.9%, Children 14.8%, the Elderly Population 21.3%

Ratio of farmers 27.4%
Ratio of farmers (More than 65 years old) 54.5%

2. The Condition of the Disaster / Needs

Villagers who Faced Nature's Rage

The Niigata Chuetsu Earthquake on 23 October 2004 resulted in devastating statistics: 5,000 people died or were wounded; 120,123 homes destroyed; 127,635 displaced families.

In addition, a record snow (in winter of the same year) worsened victims' livelihoods. The living conditions of people in the region of Chuetsu in the Niigata Prefecture did not improve in 2005 due to heavy summer rains, recurrent earthquakes and landslides--forces of nature that challenged the hopes of many.

Furthermore, the migration of people from mountainous communes and villages in the region has decreased the manpower required to remove the snow from roofs or aid in the restoration of farm roads. As a consequence, many have left villages to larger towns and cities. JEN has completed emergency assistance (distribution of emergency supplies) in Niigata. In addition to farming, it is vital to restore communes and villages in order for them to thrive.

2) Our activities in Niigata

1. JEN's Assistance Program Policy

Strength of Volunteers to Reach a Depopulated Village Hit by the Earthquake

The city of Toka-machi in the Chuetsu region of Niigata Prefecture was facing regular shortage of manpower to do farm and communal work, due to depopulation and an ageing population. The Chuetsu earthquake that hit Toka-machi under these conditions caused further devastation to people's houses and farms. The earthquake has precipitated the outflow of people, causing great fears that the forests and farms will be dilapidated, and village culture may well disappear. Based on these reasons, in collaboration with the Toka-machi Development Committee, a volunteer association of the village people, JEN has been recruiting agricultural volunteers.

2. Our current projects

Village Revitalization Volunteer (2007~)

“Village Revitalization Volunteer” is a continued and developed activity from our previous “Agricultural Volunteer” and “Snow-removal Volunteer”. Since the earthquakes, we have been dispatching volunteers to work cooperatively with the local villagers, as part of a village revitalization project to bring the depopulation to a halt. There are around 10 dispatching events throughout one year. These events include snow-removal in snowy winter, agricultural work in the summer, road cleaning, cleaning of woods and forests, and harvest celebration in fall.

Despite the short and limited time during the events, Iketani becomes a second home to those that visit. There are increasing repeaters that join our events as volunteers. The local villagers are more than happy to receive and welcome the volunteers. JEN strives to build the capacity and system of the village, to increase Iketani ‘fans', and to strengthen ties between individuals and the village through these volunteer dispatch events.

If you are interested in participating in these events, please click here.


3. The Previous Project

Agricultural Volunteers and Restoration Activities

From April to November 2005 JEN had organized numerous agricultural volunteer programs (cleaning/rehabilitating closed schools; the maintenance of roads; sowing paddy fields; revitalizing agriculture; and, reestablishing agricultural waterways) to revive Iketani, Toka-machi in a depopulated region in Niigata.

It is difficult to conclude that local people of the village are sufficiently assisted by JEN because of time-constrained dates for on-going projects. Regardless, villages are enlivened and local people express satisfaction with our assistance. JEN is creating a system so that more local residents' needs are met, through the renovation of the Iketani School; by extending the volunteer period; and building cooperative relationships with other organizations.


Volunteer Activities for Snow-removal, JEN Snow Busters (2005/1 - 2)

Snow in Niigata is heavy and has high moisture content. In 2005, there was heavy snowfall, reaching over 2 meters in some places. Erosion has been commonplace since the earthquake and people are anxious about their homes collapsing. JEN has dispatched snow removal volunteers (JEN snow busters) to remove snow under the supervision of local residents in the areas in Toka-machi where many elderly people reside.

Emergency Assistance after the Earthquake (2004/10 - 12)

JEN initiated emergency assistance on 30th October 2004 by dispatching staff to Toka-machi and Kawaguchi-machi, where the number of the victims was particularly high. Until 30th December JEN coordinated relief activities to meet local expectations as well as initiated the allocation of materials. Most important was our commitment to those survivors who required our services. During the project period, volunteers and local people cleaned houses, removed rubbish, helped with relocation, and distributed community letters about post-earthquake information in the Kawaguchi-machi village. In addition, volunteers completed psycho-social projects with the local elderly.
3) Emergency Assistance after the Chuetsu Offshore Earthquake

Conflict Issues/Needs

The Chuetsu-oki Earthquake of magnitude 6.8 of July 16th 2007, caused 11 deaths, 1,454 injuries, 30,086 destroyed homes, and 11,229 evacuees, in Kariwa-gun, Kashiwazaki City.

JEN has conducted needs assessment in the town of Nishiyama and assisted the establishment and management of Nishiyama Volunteer Center. From the assessment, it was found that the especially senior population of the affected people is experiencing shocks, emotional difficulties and worries for the future.

JEN's Assistance Program Policy

Psychological Care Assistance for the Aged Persons,
in Mountainous Areas with Few Assistance

JEN has organized 19 volunteer dispatches from August 3rd until October 14th to assist the aged population living in Betsuyama area. This project was implemented with the assistance of USAID/Japan Platform, UBS Securities Japan and Yomiuri Light and Humanity Association. We have dispatched 97 volunteers in total, visited 258 houses, and assisted 932 aged affected persons in total.

The dispatched volunteers assisted in activities such as cleaning up the aftermath of the earthquake, moving to temporary accommodation, reparation of cracks on the ground, and reparation of Japanese paper sliding doors. These activities are difficult for the aged persons to do by themselves. Through these activities, the volunteers and the affected people could exchange talks, which led to psychosocial care.

The senior population could regain optimistic thinking for reconstruction from the earthquake by working together with the volunteers that regularly visited their homes. By cooperating with the community and helping the reparation of community facilities and organization of workshops, the whole community revitalized, and the senior population could engage themselves in the reconstruction. 

On the last day of our assistance, JEN has organized an exchange event with the Tokamachi-shi Development Committee, an organization that JEN has been assisting since three years ago. There were more than 120 participants from each side, both the affected persons and volunteers, and could deepen the link between each other. To realize further reconstruction by using the villagers' own network, through this exchange event we deepened the cooperation between the villagers, local authority and community groups. This signifies the sustainability of activities in the future by villagers themselves.

Préfecture de Niigata, Japon

I. Aperçu Géopolitique

Capitale de la Préfecture la Ville de Niigata  Plan
Population 2,480,000
Superficie 12,582km2
Composition de la Population Active 63.9%, Mineurs 14.8%, Vieillesse 21.3%
Proportion Agricole de la Population 27.4% (dont 54.5% ont plus de 65 ans)

II. Contexte

Villageois confrontés à des catastrophes naturelles

Suite a un violent tremblement de terre le 23 octobre 2004 survenu dans la région de Chuestu (Préfecture de Niigata plus de 120 123 logements ont été détruits ainsi que 127 635 familles évacuées. JEN a apporté une aide d urgence aux victimes dans les régions montagneuses de la préfecture.

III. Besoins Générales des Populations

La petite ville de Toka-machi dans la région de Chuetsu subit un sérieux exode rural responsable du dépeuplement, le vieillissement, et enfin le manque grave de main-d'œuvre pour les activités communales. Le séisme a accéléré l'évacuation des peuples riverains des rizières. Ainsi, les forêts, les rizières et la vie sédentaire se dégradèrent faute d'entretien. JEN recruta des bénévoles qui se partagèrent les activités agricoles et sociales au village, et ce, en collaboration avec l'Assemblée Revitalisation de Tokamachi, une association volontaire des habitants du village.

IV. Nos Activités

Projets actuels

Le volontaire de revitalisation du village (2007~)

« Le volontaire de revitalisation du village » est une activité continué et développée de nos activités antérieures « le volontaire agricole » et « le volontaire d'enlèvement de neige». Depuis les tremblements de terre, nous avons envoyé des volontaires pour travailler en collaboration avec les villageois locaux comme partie d'un projet de revitalisation du village pour mettre fin au dépeuplement. Il y a environ 10 événements à réaliser à travers une année. Ces événements incluent l'enlèvement de la neige pendant l'hiver neigeux, le travail agricole en été, le nettoyage de bois et de forêts, et la célébration de la moisson en automne.

Malgré le temps court et limité pendant les événements, Iketani devient une résidence temporaire pour ceux-là qui la visitent, ce qui a mené à une augmentation des repreneurs qui rejoignent nos événements comme des volontaires. Les villageois locaux sont plus qu'heureux de recevoir et accueillir les volontaires. JEN s'efforce de construire la capacité et le système du village, augmenter les supporters d'Iketani, et renforcer des liens entre les individus et le village à travers ces événements de dépêche volontaires.

Si vous êtes intéressé à participer à ces événements, cliquez ici.

V. Le Projet Précédent

Volontaires agricoles et les activités de restauration

À partir d'avril au novembre 2005 JEN avait eu organisé de nombreux programmes de volontaires agricoles (Le nettoyage / la remise en état des écoles fermées; l'entretien des routes; la plantation de riz; la revitalisation d'agriculture; et, le re-établissement des voies d'eau agricoles) afin de rétablir Iketani, Toka-machi, une région dépopularisée à Niigata.
Il est difficile de conclure que les gens locaux du village sont suffisamment assistés par JEN, en raison de temps limité de projets. Néanmoins, les villages devenaient animés et les personnes locales exprimaient la satisfaction par notre assistance. JEN a crée un système où les besoins des résidents sont satisfaits, par la rénovation de l'école d'Iketani; en prolongeant la période volontaire; et formant des rapports coopératifs avec les autres organisations.

Activités volontaires pour la neige enlèvement,
JEN Snow Busters (2005/1 - 2)

La neige à Niigata est lourde et a haute matière d'humidité. En 2005, il y avait des chutes de neige lourdes, atteignant plus de deux mètres dans quelques endroits. L'érosion a été le lieu commun depuis le tremblement de terre et les gens sont inquiets à propos d'effondrement de leurs maisons. JEN a expédié des volontaires pour la neige déménagement (JEN Snow Busters) pour enlever la neige. Ceci était mis en place sous la surveillance des résidents locaux de Toka-machi, une village une ville avec une large population des vieux.

Assistance de secours après le tremblement de terre (10 - 12/2004)

JEN initiait l'assistance de secours le 30 octobre 2004 en expédiant du personnel à Toka-machi et à Kawaguchi-machi, où le nombre de victimes était particulièrement haut. Jusqu' au 30 décembre JEN a coordonné des activités de soulagement pour répondre à des expectations municipales, et aussi bien de lançait l'attribution des matériaux. Le plus important était notre engagement à ces survivants qui ont eu besoin de nos services. Pendant la période de ce projet, les volontaires et les gens régionaux ont nettoyé les maisons, enlevé les déchets, assisté avec la relocalisation, et distribué les lettres de la communauté au sujet de l'information de post-tremblement de terre dans le village de Kawaguchi-machi. En outre, les volontaires accomplissaient des projets psychosociaux avec les personnes âgées locales.

Assistance d'urgence après le tremblement de terre en mer à Chuetsu

Besoins générales des populations

Le tremblement de terre de Chuetsu-oki d'une magnitude de 6,8 du 16 juillet 2007 a causé 11 morts, 1.454 blessés, 30.086 maisons détruites, et 11.229 évacués à Kariwa-gun dans la ville de Kashiwazaki.

JEN a mené une évaluation des besoins dans la ville de Nishiyama et aidé à l'établissement et la gestion du Centre des volontaires de Nishiyama. À partir de cette évaluation, on a trouvé que la population surtout vieille des gens affectés éprouve des chocs, des difficultés et des inquiétudes émotives dans l'avenir.

La gestion du programme d'assistance de JEN

L'assistance aux soins psychologiques pour les personnes âgées dans les régions montagneuses avec peu d'assistance

JEN a organisé 19 dépêches des volontaires à partir du 3 août jusqu'au 14 octobre pour aider les personnes âgées qui habitent dans la région de Betsuyama. Ce projet a été exécuté avec l'aide de l'USAID/Japan Platform, UBS Securities Japan et Yomiuri Light and Humanity Association. Nous avons dépêché 97 volontaires au total, visité 258 maisons, et aidé au total 932 personnes âgées et affectées.

Les volontaires envoyés ont aidé aux activités telles que le nettoyage des conséquences de tremblement de terre, le déplacement au logement temporaire, la réparation des fissures sur le sol et la réparation des portes glissantes en papier japonais. Ces activités sont difficiles pour les personnes âgées de les faire elles-mêmes. À travers ces activités, les volontaires et les gens affectés pouvaient échanger des paroles, ce qui a abouti au soin psychologique.

La vieille population pouvait regagner la pensée optimiste pour la reconstruction après le tremblement de terre en travaillant ensemble avec les volontaires qui ont visité régulièrement leurs maisons. En coopérant avec la communauté et en aidant à la réparation des installations communautaires et à l'organisation des ateliers, la communauté entière a retrouvé la vie, et la vieille population pouvait s'engager dans la reconstruction.

Le dernier jour de notre aide, JEN a organisé un événement d'échange avec le Comité de développement de Tokomachi-shi, une organisation que JEN a aidée depuis trois ans. Il y avait plus de 120 participants de chaque côté, les personnes affectées et les volontaires, qui pouvaient affermir le lien entre eux. Pour réaliser une nouvelle reconstruction en utilisant le seul réseau des villageois, nous avons renforcé à travers cet événement d'échange la coopération entre les villageois, l'autorité locale et les groupes communautaires. Ceci signifie la viabilité des activités dans l'avenir par les villageois eux-mêmes.